Cell:每天晒30分钟太阳有望提高学习能力
Published:31 May2018    Source:http://www.cncbd.org.cn/News/Detail/7584

来自中国科学技术大学的一项研究在线发表在了顶尖学术期刊《细胞》上。这项研究发现了阳光不为人知的奥秘——适度接受紫外线的照射,竟可以提高学习和记忆力!

 

我们知道,紫外线会从多个角度影响到我们的健康:适度的紫外线照射能帮助我们合成维生素D,而过度的紫外线暴露则会诱发皮肤癌。这些想必我们都已经非常熟悉了。有趣的是,除了生理上的变化外,紫外线也同样会影响到我们的心理健康:一些研究发现,紫外线与我们的情绪、认知、甚至是记忆有所关联。这背后有着什么样的原因呢?科学界没有一个明确的答案。

 

来自中科大的这支科研团队决定一探背后的机制。先前的一些研究表明,紫外线照射会改变皮肤和血液中一些生物分子的水平,于是科学家们也将研究重点放在了神经细胞内的分子变化上。利用其团队开发出的单细胞质谱技术(single-cell mass spectrometry),研究人员们意外地发现,接受紫外线的照射后,小鼠海马区的神经元里,竟然出现了一种叫做尿刊酸(urocanic acid)的分子。要知道,人们从来没有在大脑里发现过这种分子!

 

研究人员们意外发现的尿刊酸是经典的氨基酸代谢产物,会在组氨酸向谷氨酸的变化过程中出现。后续的生化研究也证实,在这些小鼠的大脑内,由组氨酸到尿刊酸,再到谷氨酸的代谢通路都特别活跃。

 

值得一提的是,这也是人类在神经元内全新发现的一条谷氨酸合成通路。

 

这个发现一下子就把晒太阳和神经行为联系到了一起。谷氨酸是一种非常重要的兴奋性神经递质——据估计,人类大脑中90%以上的突触都会用到它。也正是由于谷氨酸在突触可塑性中的关键作用,科学家们指出,它影响了大脑的学习和记忆能力。

 

那么,多晒太阳究竟能不能通过谷氨酸通路来提高大脑的学习与记忆力呢?为了回答这个问题,研究人员们又进行了下一步实验。他们先让小鼠接受了模拟阳光的紫外线照射,然后评估了它们的运动学习能力。研究表明,在紫外线照射后,小鼠的学习和记忆能力果然有了显着提升。而通过静脉注射尿刊酸,小鼠也能提高其学习和记忆能力。相反,如果给小鼠注射尿刊酸酶抑制剂去阻断这一代谢通路,小鼠的学习和记忆能力就会下降。这一系列实验清楚地表明模拟阳光的紫外线照射,能通过谷氨酸的合成通路,提高小鼠的学习和记忆能力。

 

基于这些结果,研究人员在论文里总结说,适度的紫外线照射能诱导中枢神经系统出现积极的变化。它可能会提高我们的学习与记忆力,还有可能改善我们的情绪与认知。

 

也许你会问,如果这个研究结果能在人类中得到重复,那么每天接受多少时间的阳光照射,才会有这样的益处呢?在研究里,这些小鼠接受的紫外线照射,相当于晒30分钟的太阳。而且研究人员还发现,晒完太阳后,这个效果能维持至少4小时!

 

来源: 生物谷

供稿:公共卫生处

 


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